7 Razones para emigrar a una ciudad británica que no sea Londres

Posted on diciembre 18, 2012

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A medida que 2013 se acerca algunos de mis amigos españoles están considerando mudarse al Reino Unido en busca de trabajo, para estudiar o simplemente en busca de la aventura. Les entiendo porque yo también abandoné el Reino Unido deprimido de los años ochenta para instalarme en España. Sin embargo, lo que no entiendo es por qué tantos de mis amigos insisten en mudarse a Londres. Sin duda visitar la capital británica merece la pena, pero aquí ofrezco siete razones para elegir otras tantas ciudades:

Mapa de ciudades britanicas1. Edimburgo tiene menos paro

La tasa de desempleo en Londres de 7,8% – igual que la media británica – puede parecer alentadora comparada con la situación en España pero hay ciudades mucho mejores para buscar trabajo. Por ejemplo, Edimburgo tiene tasas de desempleo entre 2,3 y 3,8%. De hecho, entre las diez ciudades más grandes del Reino Unido, Glasgow, Manchester, y más al sur, Bristol tienen tasas de paro por debajo de la tasa de Londres. Y si no te importa una ciudad más pequeña, la tasa en Oxford varía entre solo 1,1 y 2,5%. Así que si la razón para ir al Reino Unido es para buscar trabajo, echa un vistazo al mapa interactivo de desempleo de la BBC.

2. Liverpool es más asequible

Es cierto que las empresas en Londres ofrecen sueldos un poco más altos que en otras partes del Reino Unido, ¡pero cuidado: los precios de los alquileres son exorbitantes! El alquiler medio de un piso con una habitación en la capital es de £1.429 al mes, es decir 1.755€. De hecho, el alquiler en la capital británica consume el 75% de los sueldos de sus habitantes, y si vives en el centro, más del 100%. En cambio, en Liverpool, el alquiler medio consume solo el 37% del sueldo. En Sheffield y Bradford, la tasa es el 38%, en Birmingham el 41%, en Manchester el 43% y en Bristol el 53%. Por supuesto, alquilar una habitación en un piso compartido (un “flatshare”) es más económico. Pero incluso en este caso, una habitación en Londres cuesta un medio de £520 al mes (640€) comparado con £335 (410€) en Liverpool o £330 (405€) en York. En fin, si quieres buscar las ciudades con los alquileres más económicos en Inglaterra, utiliza este mapa interactivo del National Housing Federation.

3. Nottingham tiene mejor transporte público

Un tranvía en NottinghamMe temo que para madrileños y otros españoles el estado del transporte público británico puede asustar. Sin embargo, dentro de lo que hay, según la organización benéfica Campaign for Better Transport, los habitantes de Nottingham son los que menos dependen del coche y tienen la mejor red de transporte público. Es cierto que Londres ocupa la segunda posición en su ranking, seguido por Brighton, Manchester y Liverpool, pero los precios del transporte público en la capital británica son los más caros del mundo y las distancias son enormes. No es de sorprender que muchos londinenses prefieran dar a los pedales pero, para ciclistas, las ciudades de Plymouth, Norwich, Bristol o Glasgow ofrecen una mejor infraestructura.

4. Liverpool es más amable

El publico en el Festival de Mathew Street en LiverpoolClaro, los factores económicos y de infraestructura no son los únicos a tener en cuenta cuando uno cambia de país. Hay que encontrar amigos también. Como pase tres años gloriosos como estudiante en la Universidad de Liverpool, reconozco que soy partidista. Sin embargo, en 2011, los lectores de la revista de viajes Condé Naste Traveller también consideraron que los habitantes de Liverpool eran los más simpáticos en todo el Reino Unido. Además, fue el segundo año consecutivo que Liverpool encabezó el ranking de amabilidad. Otra forma de calcular la bienvenida que recibirás como español es echar un vistazo a los grupos de encuentro dedicados a la lengua y cultura española; lo que se llaman los Spanish Language Meetups. Londres tiene el mayor número de participantes en estos grupos pero dado que su población es siete veces más grande que cualquier otra ciudad británica, no es significativo. Si se tiene en cuenta el ratio entre miembros de los Spanish Meetups y la población de una ciudad, está claro que tienes mucha más probabilidad de encontrar un británico interesado en España y los españoles en Glasgow o Manchester.

5. Manchester es más marchosa

Vida nocturna en ManchesterTrabajar no es todo y cuando se trata de la vida nocturna las ciudades del norte suelen tener mejor reputación que Londres. Por ejemplo, según la pagina web pubs.org.uk, entre las diez ciudades más grandes del Reino Unido, Manchester tiene más pubs (tabernas/bares) por cabeza que cualquier otra. También tiene la mejor oferta de locales de música. En una encuesta reciente, el 77% de sus habitantes declararon que tenían suficientes conciertos en su distrito, cosa que afirman solo el 68% de los londinenses. Los residentes en las ciudades del nordeste de Newcastle y en Nottingham también mostraron más satisfacción con la oferta de conciertos en su barrio que los de Londres. Otra encuesta de viajeros muestra que Liverpool, el vecino y rival eterno de Manchester, gana por poco el premio de la ciudad con mejor vida nocturna con Londres en tercer lugar. De todas formas, una cosa parece casi cierta; para la mejor marcha, conviene ir al norte.

6. Bristol es más musical

El sonido de BristolA pesar de la reputación de ciudades como Liverpool, Manchester y Londres, estadísticamente el puerto sudoeste de Bristol ha generado más músicos en relación al número de habitantes que cualquier otra ciudad en el Reino Unido. Por supuesto, el estudio del PRS for Music – la sociedad británica de autores, compositores y editores de música – tiene sus detractores. Por ejemplo, desde los Beatles hasta los Zutons, Liverpool ha generado más éxitos musicales que cualquier ciudad británica y en 2001 el Libro Guinness de los Récords dio al puerto noroeste el título de ‘City of Pop’ del mundo. Sin embargo, para músicos españoles que emigran al Reino Unido en búsqueda de colaboraciones quizás la cuidad de Massive Attack, Tricky y Portishead ofrece las mejores posibilidades de encontrar un músico británico, sea famoso o no.

7. Exeter tiene más sol

El muelle historico de ExeterReconozco que nadie se va al Reino Unido para ponerse moreno. De media, el país solo tiene cuatro horas de sol al día comparado con siete en España. En cualquier caso, para los españoles que valoran un cielo soleado por encima de cualquier otro criterio, la ciudad británica que más les conviene es Exeter, en la costa sudoeste. Solo tiene unos 115.000 habitantes pero desfruta de una media de 5 horas de sol al día comparado con cuatro horas en Londres. En fin, más vale prevenir que curar y para saber el clima de cualquier ciudad británica el Met Office, la agencia estatal de meteorología, ofrece un mapa interactivo de sus estaciones meteorológicas por todo el país.

Desde luego, mi intención no es menospreciar el encanto de Londres. De hecho es la ciudad británica donde más tiempo he vivido. Sin embargo, conviene reconocer que no es fácil encontrar trabajo, piso, amigos y diversión en una ciudad tan grande y tan cara. Y si no te puedes apañar sin una dosis regular de vida londinense, recuerda que el Reino Unido es una isla pequeña y la mayor parte de las ciudades están a pocas horas de la gran capital.

Y si alguien quiere sugerir otra ciudad británica o añadir una recomendación, todos los comentarios son bienvenidos…

Postdata del 25.10.2013

Para los lectores que quieren buscar empleo o estudiar inglés en el Reino Unido también he publicado dos posts que pueden ser de interés:

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Como izar la bandera pirata y conquistar un trabajo en el Reino Unido